14 may. 2015

MYBIGTRIP: MYANMAR, Country nº7



Before I visited Myanmar, I had listened a lot of notices about that country. It is dangerous, you cannot reach every places by yourself there… But however the main point of MYBIGTRIP was pass through the South-Eastern of Asia and Myanmar was one of the most interesting places for me, I decided to access to that country by the Northern border of Thailand, and then, move myself going down to the South back to Bangkok and from there, fly away to Nepal or India.

Antes de visitar Myanmar, había escuchado multitud de avisos y consejos acerca de ese país. Es peligroso, no puedes moverte por el país por tus propios medios… Como quiera que la tónica de MYBIGTRIP era cruzar el sudeste asiático y Myanmar era uno de los destinos que más curiosidad me provocaban, decidí acceder al país por la frontera norte de Tailandia, y luego moverme derivando hacia el sur para volver a Bangkok y desde allí, volar a Nepal o India.

North roads / Carreteras en el norte

Traditional taxi at Mandalay / Taxi tradicional en Mandalay
Get in Myanmar was a fly back to, at least, the developing level of Indonesia. The old buses, whose engines were literally watered in every stops. The brakes in red, also watered between the hot smoke that envolved the bus, they were just the visual side of such old mechanisms, that seemed they worked by miraculous forces.

Entrar en Myanmar supuso retroceder, al menos, al nivel de desarrollo de Indonesia. Las guaguas viejas y destartaladas, cuyos motores eran literalmente bañados en cada parada. Los frenos al rojo también eran refrescados a base de cubos de agua y, la humareda caliente que envolvía el vehículo en esos momentos, era solo la parte visual de unos mecanismos que por obsoletos, parecían funcionar por fuerzas milagrosas.

Temple 

Brown Shrike (Lanius cristatus)

Women working in the riverbank / Mujeres trabajando en la orilla del tío
But, in this trip, I have always thought “if they travel there every day, everything is ok”. So, when reaching Keng Tung after a long long down road where we advanced on a person speed, bus staff made a reverence, I had the feeling that I did not give enough importance to the vehicle conditions and for once, I thought seriously that luck placed an important factor in the journey development.

Pero en este viaje, siempre he pensado: “Si ellos viajan aquí todos los días, todo está bien”. Por eso, cuando llegando a Keng Tung después de una larga larga bajada en la que avanzábamos al paso de una persona, el cobrador y el conductor realizaron una reverencia al unísono, tuve la sensación de que no le había dado la suficiente importancia a la degradación del vehículo y por una vez pensé seriamente que la suerte jugaba un factor importante en el desarrollo de la etapa.

Wind storm in Pyay

Sandlark (Calandrella raytal)

Small Pratincole (Glareola lactea)
The next morning, I was informed that I could not follow my way by road. Someone said that the roads were dangerous, others spoke about bandits and thieves. I felt myself living a movie and I wanted to follow by those roads but the denial was categorical and I had to buy a flight ticket to Mandalay. It was a shame because the north was covered by dense forests and the biological diversity promised good news.

A la mañana siguiente, me informarían de la imposibilidad de seguir por tierra. Unos alegaban la peligrosidad de las carreteras, otros la presencia de bandidos. Me parecía estar viviendo una película y quería seguir aquella carretera pero la negativa era rotunda y tuve que negociar un billete de avión hasta Mandalay. Fue una pena porque el norte estaba cubierto por tupidos bosques de ribera, y la diversidad biológica prometía buenas sorpresas.


Lizard
Mandalay, Bagan, Pyay… Going down south, I enjoyed in Bagan, one of the most extended arquitectural sites of the Asian South-Eastern. By kilometers there were extended temples and more temples and in the middle, an open vegetation with bushes and trees that little by little they showed me the endemics and other birds of the region.

Mandalay, Bagan, Pyay… Bajando hacia el sur disfruté en Bagan, de uno de los complejos arquitectónicos más extensos de todo el sudeste asiático. Por kilómetros se extendían templos y más templos y en medio, una vegetación abierta, árboles y arbustos que poco a poco me iban mostrando endemismos y otros pájaros de la región.

Spotted Owlet (Athene brama) 
House Crow (Corvus splendens)
Yangon was an interesting stop but the longer time that I took in one place was in Mawlamyine, where I enjoyed and "suffered" the third New Year celebration in this trip, after the european new year´s eve in Australia and the Chinese New Year in Malaysia. The WATER FESTIVAL, that starts the new year in Myanmar, Thailand and Cambodia, was one week where the water flow from everywhere in the street, without advice, and, if it takes you with the passport and your optic staff with you, you can get a really bad moment until you leave the staff safe at your hostel. After, when everything is safe, the party starts for you also and with the high temperature, results a blessing be watered every time.

Yangon fue una parada interesante pero la estancia más larga la viví en Mawlamyine, donde gocé y sufrí de la tercera festividad de año nuevo de este viaje, después del año nuevo australiano el 31 de diciembre y el Año Nuevo Chino en Malasia. El WATER FESTIVAL, que marca el año nuevo en Myanmar, Tailandia y Camboya, supuso una semana en la que el agua, desde por la mañana hasta que atardece, vuela de un lado al otro de la calle sin previo aviso y, si te coge como a mí, con el pasaporte y todo el equipo óptico encima, te puede hacer pasar un mal rato. Luego, cuando dejas tus pertenencias a salvo en el hostal, empieza la fiesta para ti también y con la temperatura que hacía, resultaba una bendición ser mojado continuamente.



Water Festival
Definitely, Myanmar is a country that deserves more time. The north forests, the desert western coast and the uncertain and thin south strip, that share the peninsula with the Thailand neighbors, they are places that, since today, they already are part f a future plans.


Definitivamente Myanmar es una país para dedicarle más tiempo. Los bosques del norte, la desértica costa oeste y la incierta y estrecha franja sur, que comparte península con su vecina Tailandia, son lugares que, desde hoy, ya forman parte de un futuro plan.

Temple in Bagan

1 may. 2015

MYBIGTRIP: THAILAND Country nº6



Thailand has been the nexus between Malaysia, Cambodia and Myanmar, and has signed the end of the second stop in my trip, the Southern-East of Asia. From Bangkok I have travelled to Kathmandu, where I ask for an indian visa. As the pick-up date got almost a week, I took advantage to visit Chitwan National Park, in Nepal southern. That decision took me safe from the stronger earthquake that has plagued the country in such a long time.

Tailandia ha sido el nexo entre Malasia, Camboya y Myanmar, y ha marcado el final de la segunda fase de este viaje, el Sudeste Asiático. Desde Bangkok he viajado hasta Kathmandú, donde tramité el visado para India. Como el plazo de recogida del visado era de una semana aproveché para visitar el Parque Nacional Chitwan, en el sur de Nepal. Esta decisión me puso a salvo del terremoto más grave que ha asolado este país en muchísimo tiempo.

Krabi

When I crossed the Malaysian border, I looked the map and decided to go to a little town in the southern-east of peninsular Thailand. At the station, nobody understood why I wanted to go there and even the border officer looked me surprised. As I had invented the name of the hotel, I though by a moment that he realized of that but how could he know the name of all the hotels of the country? The answer came later, after some hours in a little van where the driver and a guy beside him laugh every time that they asked me about where I was going on. In that village were not any hotel or something like that, it was just four houses along the road and were not hotels in some kilometers around.

Cuando crucé la frontera de Malasia, miré el mapa y decidí ir a un pequeño pueblo en el sureste de la Tailandia peninsular. En la estación nadie entendía por qué quería ir allí, incluso cuando en la aduana di esa dirección, el oficial de frontera me miró sorprendido. Como había inventado el nombre del hotel a donde iba, por un momento pensé que se había dado cuenta pero, ¿cómo iba un oficial de aduanas a conocer el nombre de todos los hoteles del país? La respuesta me vino después de varias horas en una furgoneta en la que, el conductor y un tipo bonachón que se sentaba a su lado, se reían cada vez que me preguntaban a donde iba. En aquel pueblo no había hotel, eran apenas cuatro casas al lado de la carretera y no había hospedaje en varias aldeas a la redonda.

Indian Roller


Plaintive Cuckoo


I looked the driver with expression of "what can I do?" and he, with the same laugh of the whole way, drove back and brought me by unsealed roads till we reach a kind of Luxury Resort with independent bungalows and a rustic atmosphere that made me think that my week budget was ended in just a night.

Miré al conductor con cara de “y ahora qué hago”. Con la misma risa del camino dio la vuelta y, después de dejar al último pasajero, condujo durante una media hora por caminos de tierra mientras comenzaba a oscurecer, hasta que llegamos a una especie de Resort de lujo con bungalows independientes y un acabado rústico que me hizo pensar que el presupuesto de la semana iba a terminarse en una noche.

Javan Pond Heron

But this time luck was by my side and the prize was very economic and in the morning, when I went out to walk, the sound of birds was so high that I realized I was in a good place. Was an amazing morning, eight heron species, lapwings and many birds until a total of 50 species. I was there two nights and after took way back to Bangkok. I had to renovate my passport and I was in time to go some days to Cambodia in the wait.

Pero esta vez la suerte estuvo de mi lado. El precio era bastante económico para el tipo de hospedaje que era y además, por la mañana, cuando salí a dar un paseo, el escándalo de pájaros que se escuchaba era impresionante. Fue una mañana increíble, con más de ocho especies de garza, avefrías y todo tipo de pájaros hasta un total de 50 especies. Me quedé dos noches y después tomé rumbo a Bangkok porque tenía que renovar mi pasaporte antes de que le quedaran menos de seis meses de vigencia. Haciéndolo así, aún tendría tiempo de escaparme unos días a Camboya, como así fue.

Buddist Temple detail


Buddist Temple

Back from Camboya, in the east coast I stopped in Sri Racha and, surprise! the first gull since Australia was there between Whiskered Terns and Herons. The Brown-headed Gull. It was so glad, gulls was the group of birds that I expected easy to find and until the moment it was resisting to myself. 

De vuelta de Camboya, volví a Bangkok por la costa este y en Sri Racha, sorpresa, la primera gaviota desde Australia, la Brown-headed Gull estaba allí entre fumareles cariblancos y garzas. Fue una alegría, era uno de los grupos de aves que pensé que vería con facilidad y hasta ese momento se me había resistido.


Borwn-headed Gull

Whiskered Tern
Days later, after I picked up the passport I took the north way, addressing myself to the border with Myanmar, where it started another world, a total different country as I will tell you soon. Be happy.

Días después de recoger el pasaporte viajé hacia el norte en dirección a la frontera con Myanmar, donde me encontré con otro mundo completamente diferente como ya les contaré. Sean felices.

Bangkok

Ice Cream in Thailand

Sunset from Thailand

Fran Torrents